суббота, 24 сентября 2011 г.

NASA запустило корабль к Меркурию


Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства (NASA) произвело запуск космического аппарата Mercury MESSENGER к планете Меркурий.

MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) планируется вывести на орбиту Меркурия и составить с его помощью карту планеты, а также попытаться установить наличие на планете так называемых "полярных шапок".

В космсос аппарат MESSENGER вывела ракета Delta (АР) .

понедельник, 19 сентября 2011 г.

Открытия телескопа "Кеплер".


Ученый, курирующий миссию нового орбитального телескопа "Кеплер", сообщил, что телескоп обнаружил в Галактике множество похожих на Землю планет. Ожидалось, что эта информация будет раскрыта только в феврале 2011 года. Об утечке данных пишет портал Discovery News.

Исследователь Димитар Сасселов (Dimitar Sasselov) поделился сведениями о результатах работы "Кеплера" во время своего выступления на конференции TEDGLobal, которая проходила в Оксфорде. На одном из слайдов был нарисован график распределения обнаруженных телескопом планет по массе. Из 265 показанных на слайде планет 140 были снабжены подписью "похожие на Землю". Это означает, что их радиус превышает радиус Земли не более чем в два раза. Здесь можно посмотреть выступление Сасселова. Всего "Кеплер" нашел более 700 внесолнечных планет.

До того как астрономы обработали собранные "Кеплером" данные, большинство специалистов придерживались мнения, что в Млечном Пути преобладают большие планеты, размер которых сравним с размером Юпитера. Отчасти такая точка зрения объяснялась тем, что существующие методы обнаружения внесолнечных планет (их также называют экзопланетами) позволили находить только крупные тела. Чувствительность "Кеплера" намного выше (ученые установили, что он может искать даже спутники экзопланет), поэтому собранные им данные позволили изменить представления о составе звездных систем.

Пока отмеченные на слайде похожие на Землю планеты являются только кандидатами - то есть их существование должно быть подтверждено дальнейшими наблюдениями. Ученый не исключает, что около половины из них могут оказаться не планетами, а артефактами, связанными с помехами при наблюдении. Кроме того, некоторая часть из "землеподобных" планет, с высокой вероятностью, обращаются очень близко к своим звездам и поэтому выпадают из числа потенциально обитаемых (именно возможность существования на похожих на Землю планетах жизни привлекает астрономов). Сасселов отметил, что в общей сложности ученые, курирующие миссию "Кеплера", рассчитывают обнаружить около 60 "иных Земель", уточняет портал ScienceNOW.

На данный момент NASA, под эгидой которого был создан "Кеплер", никак не прокомментировало заявление Сасселова. Обычно информация о данных, собранных в ходе миссий Американского космического агентства, остается закрытой для публики и научной общественности в течение некоторого времени. Это необходимо для того, чтобы ученые, которые непосредственно связаны с получением этой информации, могли первыми опубликовать статьи об открытиях. После этого NASA выкладывает все собранные данные в открытый доступ.

universe-news.ru

четверг, 8 сентября 2011 г.

Астрономы нашли ближайшую к Солнцу "юную" звезду.


Астрономы из США, Австралии и Чили доказали, что карлик АР Голубя (2MASS J06045215-3433360) должен считаться ближайшим к Солнцу молодым светилом.

АР Голубя была классифицирована как вспыхивающая звезда типа UV Кита в 1995 году. Вскоре учёные выяснили, что она, возможно, располагается на небольшом расстоянии от нас, и 2MASS J06045215-3433360 стала очень популярным объектом наблюдений.

В новой работе обсуждается информация, собранная за последние восемь лет. Основные астро- и фотометрические данные передал 0,9-метровый телескоп чилийской обсерватории Серро-Тололо, а спектроскопические наблюдения проводились на установленном рядом с ним более крупном 1,5-метровом телескопе и телескопах австралийской обсерватории Сайдинг-Спринг и американской Обсерватории им. Лика. Максимально точные измерения были выполнены с помощью спектрографа HIRES на 10-метровом телескопе Кек I.

Обработав весь объём данных, авторы оценили скорость собственного движения АР Голубя (342,0 ± 0,5 угловой миллисекунды в год), тригонометрический параллакс и расстояние, отделяющее Солнце от звезды (8,39 ± 0,07 пк, или 27,37 ± 0,23 светового года). По результатам спектроскопии была определена лучевая скорость АР Голубя, которая оказалась стабильной и равной 22,4 ± 0,3 км/с.

Снятые спектры также содержали указания на возраст светила, одним из которых стала линия лития на 6 708 Å. Дело в том, что литий легко уничтожается в процессах термоядерного синтеза, протекающих в звёздах, и регистрируется в фотосферах объектов, ещё не израсходовавших начальные запасы элемента. На рисунке ниже интенсивность поглощения, характерная для 2MASS J06045215-3433360, сравнивается с показателями молодой (~6 млн лет) звезды ε Cha 9 и более старого карлика GJ 402, соответствующих ей по спектральному типу. Легко заметить, что АР Голубя имеет некоторую среднюю «глубину» линии, а значит, и возраст её попадает в диапазон, ограниченный ε Cha 9 и GJ 402.

Другим индикатором молодости стали линии натрия на 8 183 и 8 195 Å, вид которых зависит от ускорения силы тяжести на поверхности светила. Эта их особенность позволяет обнаруживать звёзды, ещё продолжающие сжиматься и не вышедшие на главную последовательность.

В итоге возможный возраст АР Голубя был ограничен снизу и сверху значениями ~12 и ~50 млн лет. Такая оценка делает 2MASS J06045215-3433360 второй по возрасту системой в радиусе 10 пк от Солнца; первое место принадлежит связанной тройке AU Микроскопа, AT Микроскопа А и AT Микроскопа В, входящей в состав движущейся группы звёзд β Живописца. При этом звание ближайшей молодой звезды переходит к АР Голубя, поскольку упомянутые светила из созвездия Микроскопа расположены в 9,9 пк от нас.

воскресенье, 4 сентября 2011 г.

На небосводе появится второе солнце.


Все превращение займет около 6 недель. В некоторых частях Земли выяснят, что такое белые ночи, остальным необычное явление добавит по 2-3 часа продолжительности светового дня, сообщает официальный сайт Роскосмоса.

Из сообщений источников в обсерватории Мауна Кеа, расположенной на Гавайях, красный гигант Бетельгейзе, расположенный в созвездии Ориона, быстро изменяет свою форму.

Только за последние 16 лет звезда перестала быть круглой, она сжалась в полюсах. Такие симптомы могут указывать на то, что в самом скором времени (речь идет о месяцах, возможно, даже неделях) звезда превратится в сверхновую.

Земляне смогут наблюдать за этим событием невооруженным взглядом. На небе вспыхнет очень яркая звезда. Ученые расходятся в оценках степени яркости, одни говорят, что она будет равна Луне, другие обещают появление второго Солнца.

Затем, звезда окончательно остынет и будет видна землянам в виде туманности.

Для людей такие события в космосе не опасны.

Волны заряженных частиц – последствие взрыва, конечно, дойдут и до нашей планеты, но это случится через несколько столетий. Наши далекие потомки получат небольшую дозу ионизирующего излучения.

В последний раз подобное событие было доступно для взглядов землян в 1054 году.

Интересное про звезду Бетельгейзе:

Бетельгейзе — красный сверхгигант (α Ориона), полуправильная переменная звезда, которой изменяется от 0,2 до 1,2 звёздной величины и в среднем составляет около 0,7m. Расстояние до звезды по разным оценкам составляет от 495 до 640 световых лет. Это одна из крупнейших среди известных астрономам звёзд: если её поместить вместо Солнца, то при минимальном размере она заполнила бы орбиту Марса, а при максимальном — достигала бы орбиты Юпитера.

Если взять за расстояние до Бетельгейзе 570 световых лет, то её диаметр будет превышать диаметр Солнца примерно в 950—1000 раз. Показатель цвета (B-V) Бетельгейзе равен 1,86 и считается, что её масса составляет порядка 20 масс Солнца. В своём минимальном размере яркость Бетельгейзе превышает яркость Солнца в 80 тысяч раз, а в максимальном — 105 тысяч раз.

Астрономы предсказывают, что Бетельгейзе в конечном счёте подвергнется второму типу взрыва сверхновой, хотя, возможно, что её масса достаточно низка для того, чтобы после взрыва образовался редкий тип кислородно-неонного белого карлика.

Что до вероятной шкалы времени для этого события, то и здесь мнения астрономов разделились.

Хотя возраст Бетельгейзе составляет всего около 10 миллионов лет, некоторые считают, что текущая переменность звезды свидетельствует о том, что она уже находится в фазе выгорания углерода и потому подвергнется взрыву сверхновой в течение одной-двух тысяч лет. Другая группа учёных считает, что она проживёт гораздо дольше.

Однако все согласны, что такая сверхновая звезда будет грандиозным астрономическим событием, но, будучи весьма удалённой от Земли, она не будет представлять существенную угрозу жизни на ней. В случае взрыва Бетельгейзе может увеличить свою яркость по крайней мере в 10 тыс. раз, сияя с яркостью полумесяца.