воскресенье, 21 апреля 2013 г.

Американскими астрономами обнаружена самая большая по массе черная дыра



Установлен новый рекорд среди черных дыр-тяжеловесов. Ранее самым тяжелым объектом подобного рода считалась черная дыра в галактике NGC 4889, чей вес составляет 9,8 млрд солнечных масс. Но новый рекордсмен просто поразил ученых. Эта черная дыра содержит свыше 14% от массы галактики, в то время как сверхмассивные черные дыры обычно содержат не более 0,1% массы галактики.

«Это действительно очень странная галактика. Она практически целиком состоит из черной дыры. Может быть, мы открыли первый объект из класса галактик-черных дыр», — заявил один из авторов исследования Карл Гебхардт из университета штата Техас в Остине, США.

четверг, 18 апреля 2013 г.

Планетарная туманность IC 1295 сфотографирована астрономами с наиболее возможным разрешением.



Астрономы, работающие с телескопом VLT (Very Large Telescope), сфотографировали планетарную туманность IC 1295. Снимки туманности были сделаны с использованием трех фильтров: голубого, зеленого и красного, которые в последующем были объединены в одно изображение. На данный момент, это изображение является самым детальным снимком туманности.

Стоит сказать, что "планетарная" не означает, что туманность имеет какое-либо отношение к планете. Это название пришло к нам во времена зарождения наблюдательной астрономии. Телескопы были примитивными, и планетарные туманности были похожи на планеты. Лишь в процессе развития астрономии было обнаружено, что эти объекты состоят из светящегося газа и к планетам отношения не имеют, тем не менее термин менять не стали и он сохранился.

IC 1295 — планетарная туманность, располагающаяся на расстоянии около 3300 световых лет от Земли в созвездии Щит. Эта туманность имеет свою особенность: она напоминает микроорганизм, который мы можем наблюдать под микроскопом. Астрономы дали такое сравнение из-за того, что IC 1295 окружена различными "оболочками", которые напоминают клеточные мембраны. Эти оболочки состоят из ионизированных газов, которые были "выброшены" из атмосферы звезды во время протекания термоядерных реакций.

Если присмотреться, то в самом центре туманности можно разглядеть остаток ядра звезды (яркая бело-голубая точка в центре туманности). Эта точка когда-то была звездой-гигантом, но сейчас она превратилась в белый карлик, и теперь будет постепенно остывать в течение многих миллиардов лет.

Астрономы впервые зафиксировали факт поглощение планеты сверхмассивной черной дырой.



Примерно в 47 миллионов световых лет от нас в космосе расположена галактика NGC 4845, в центре которой есть сверхмассивная чёрная дыра. Недавно астрономам повезло наблюдать, как эта чёрная дыра поглощает объект планетарных масштабов — огромную планету размером в несколько раз больше нашего Юпитера или мелкую звезду, возможно, коричневого карлика.

Группе польских учёных из Белостокского университета во главе с Мареком Николаюком удалось увидеть редкое событие с помощью орбитальной спутниковой обсерватории гамма-лучей XMM-Newton. Ядро галактики NGC 4845 светилось в рентгеновском диапазоне чрезвычайно ярко, что заставило астрономов обратить на неё пристальное внимание при изучении соседних с ней галактик. В рентгеновском излучении стала видная двухстадийная вспышка, причиной которой могло стать сначала разрушение крупного космического объекта, а потом и поступление в аккреционный диск вещества того же объекта. Астрономы уверены, что поглощённое чёрной дырой тело размером было максимум в 14–30 масс Юпитера. Как раз такую массу обычно имеют тусклые коричневые карлики. Но на таком расстоянии понять природу объекта и его точную массу невозможно, так что это могла быть и относительно небольшая планета.

"Наблюдение было совершенно неожиданным для нас. Галактика была спокойная, по крайней мере, 20-30 лет", — говорит Марек Николаюк, ведущий автор исследования.

NGC 4845 — спиральная галактика в созвездии Девы. Была открыта 24 февраля 1786 года астрономом Уильямом Гершелем. Располагается на расстоянии около 47 млн. световых лет от Земли. По оценкам ученых, масса черной звезды в галактике достигает 300 тысяч масс Солнца.

понедельник, 8 апреля 2013 г.

Связь с марсоходом Curiosity будет прервана до мая



Получены сообщения от Джона Гротцингера, научного руководителя проекта, отвечающего за работу марсохода Curiosity, о том, что в связи с тем, что Марс до начала мая будет скрыт за Солнцем, восемь приборов на борту марсохода будут выведены из строя. В рабочем состояние останется лишь два прибора – дозиметр RAD и метеостанция REMS.

Но 28-дневный перерыв связи между прибором и Землей будет плодотворно использован учеными, они проведут анализы данных, которые были собраны и посвятят это время написанию научных статей.

вторник, 2 апреля 2013 г.

Астрономы получили новое фото с большим разрешением сверхновой 1987A.


1987A расположена в Большом Магеллановом Облаке – карликовой галактике, находящейся в 163 тысячах световых лет от нас.

Сверхновая – один из самых опасных природных взрывных процессов во Вселенной, который влияет на космическое пространство в десятки, а может быть даже и в сотни световых лет. Наблюдать взрыв такой силы вблизи было бы смертельно опасным, но издали он представляет собой невероятное зрелище. На небе неожиданно загорается новое светило, которое может быть настолько ярким, что становится заметно днем. Одно из таких светил вспыхнуло в далеком 1987 году, и с тех пор ученые всего мира наблюдают за этим районом космоса.

Именно за счет своего яркого света, неожиданно появляющегося на ночном небе, это явление и было названо сверхновой. Хотя, ни о каком рождении здесь речи не идет. Наоборот – в такие моменты ученые наблюдают смерть массивной звезды, взрывающейся с невероятной силой. Через некоторое время на месте такого взрыва появляется красивая туманность, разрастаясь до огромных размеров. Вот и после сверхновой 1987A также осталась довольно интересное образование, похожее на два кольца, расположенных симметрично друг к другу. Даже как-то и не верится в то, что такая точность стала результатом воздействия природных сил.

Ученым, работающим на телескопе CSIRO, удалось получить фотографию остатков сверхновой 1987A в невиданном доселе разрешении. Данный телескоп работает в радиодиапазоне, что значительно расширяет возможности наблюдения за далекими объектами, вроде этого. Кстати, расположена 1987A в Большом Магеллановом Облаке – карликовой галактике, находящейся в 163 тысячах световых лет от нас и являющейся спутником Млечного пути.



Определены условия существования банктерий на Марсе.



Сульфаты, которые часто встречаются в отложениях, образовавшихся в результате испарения солевых озёр, наблюдались на марсианской поверхности во время проведения орбитального зондирования и исследования поверхности планеты. В земных условиях осаждение минералов из насыщенных солью водоёмов создаёт благоприятные условия для развития бактерий, особенно в засушливых областях нашей планеты, например в пустынях. Группа исследователей из Италии изучила земные осадочные минералы с использованием многочисленных техник анализа, чтобы определить условия, в которых на Марсе способна существовать микробная жизнь.

В отложениях, состоящих из гипса, кальцита, кварца и силикатов (филосиликатов и полевых шпатов), из пустыни Сахара, расположенной в Южном Тунисе, обитают колонии бактерий, называемых эндолитическими. Исследовательская группа во главе с Н. Стивалетта из Болонского университета, Италия, получила данные по концентрациям различных минералов в пустыне Сахара в тех её местах, где наблюдалось особенно активное развитие микроорганизмов.

Учёные говорят, что их исследование впервые представило достаточно точные сведения о минеральном составе среды, подходящей для развития бактерий в засушливых условиях, подобных тем, что поддерживаются на марсианской поверхности.