вторник, 16 мая 2017 г.

В созвездии Секстанта астрономы обнаружили "пенопластовую" планету



Похоже, что астрономам удалось открыть планету с плотностью, как у пенопласта.

Астрономы обнаружили в созвездии Секстанта крайне необычную экзопланету, состоящую из материи, способной посоревноваться в легкости с пенопластом, говорится в статье, опубликованной в Astronomical Journal.

"Эта планета в буквальном смысле "раздулась"- она весит примерно в пять раз меньше Юпитера, но при этом она на 40% больше от него по объему. Ее плотность примерно соизмерима с аналогичным показателем у пенопласта, благодаря чему ее атмосфера является рекордно большой. Это делает ее идеальным полигоном для проверки наших методик изучения экзопланет", - заявил Джошуа Пеппер (Joshua Pepper) из университета округа Леха в Бетлехеме (США).

За последние десять лет астрономы открыли тысячи планет за пределами Солнечной системы, часть из которых была похожа на Землю по своим размерам, а другие - уменьшенные или увеличенные копии Юпитера. Сейчас планетологи активно работают над изучением атмосферы для оценки того, может ли существовать на них жизнь, и раскрытием истории их формирования.

Больших успехов в этом направлении было достигнуто при изучении так называемых "горячих юпитеров" - больших и удобных для изучения планет вне Солнечной системы. Их раскаленная атмосфера оказалась похожей по составу на газовые оболочки Юпитера и Сатурна, которые в основном состоят из водорода, гелия и углеводородов, а в их небесах астрономы открыли экзотические стеклянные и свинцовые облака и дожди из драгоценных камней.

Пеппер и его коллеги открыли еще один экзотический "горячий Юпитер", наблюдая за звездами в созвездии Секстанта при помощи двух автоматических телескопов в США и ЮАР, построенных специально для поисков планет в очень ярких светил на ночном небе Южного полушария Земли.

Наблюдая за звездой HD 93396, удаленной от нас на 320 световых лет, которая почти исчерпала свои запасы звездного "горючего", ученые заметили характерные падения в яркости этого светила, которые обычно возникают в тот момент, когда планета проходит по диску звезды и загораживает ее свет от наблюдателей на Земле.

Сначала планетологи предполагали, что они имеют дело с большим газовым гигантом или даже коричневым карликом, однако дальнейшие наблюдения за планетой показали, что открытая ими экзопланета KELT-11b является относительно небольшим, но при этом уникальным и крайне необычным объектом.

Как оказалось, внешние оболочки KELT-11b, планеты размером с Юпитер, были необычно сильно раздуты - ее плотность составляла 0,09 грамма на кубический сантиметр, что немного больше плотности пенопласта - 0,05 грамма на кубический сантиметр, и больше плотности земного воздуха примерно в десять раз.

Причиной подобного "раздутие", как считают ученые, является то, что эта планета находится непривычно близко к звезде HD 93396, которая выделяет необычайно много энергии на последних стадиях ее жизни с последующим превращением в красный гигант. Планета совершает один оборот вокруг своего центрального светила за пять неполных дней и находится примерно в пять раз ближе к нему, чем Меркурий к Солнцу. Благодаря этому атмосфера KELT-11b раскалена до температуры в 1400 градусов по Кельвину, что могло заставить ее "разрастись" до таких больших размеров.

Неплотная и большая атмосфера KELT-11b, как отмечают ученые, делает ее особенно интересной для раскрытия тайн химического состава планет-гигантов, а также проверки новых методик поисков следов жизни и оценки обитаемости землеподобних планет, чьи атмосферы в сотни раз менее удобны для изучения за счет меньшей толщины и меньшей однородности их состава.

Комментариев нет:

Отправить комментарий